Toyota quitte la F1, délaissée par les Japonais

Publié le par Fab


Ils préfèrent les technologies vertes...

 
 


Après l'écurie Honda et le fabricant de pneumatiques Bridgestone, le constructeur automobile Toyota quitte à son tour la Formule 1, victime d'une désaffection des industriels japonais pressés d'investir dans les technologies vertes.

"Au vu des conditions économiques actuelles, nous avons décidé de nous retirer", a annoncé mercredi le président du groupe Akio Toyoda.

En proie à la baisse de ses ventes sur fond de récession planétaire, le premier constructeur mondial comprime ses dépenses, après avoir réduit ses effectifs sous contrat temporaire et fait tourner ses usines au ralenti au plus fort de la crise.

Toyota a subi les toutes premières pertes de son histoire durant l'exercice budgétaire 2008-2009, clos fin mars, et prévoit de rester dans le rouge cette année.

Le PDG s'est excusé "du fond du coeur auprès des supporters". Débutant en F1 en 2002, l'écurie a conquis 13 podiums en huit saisons et terminé à la cinquième place du classement des constructeurs lors du championnat 2009, qui s'est achevé dimanche à Abou Dhabi.

Toyota a ajouté n'avoir pris aucune décision sur la vente éventuelle de son écurie à une autre firme, assurant simplement qu'il ferait "de son mieux pour trouver une solution" pour les employés de l'équipe.

Le géant nippon avait déjà annoncé en juillet qu'il renonçait à héberger le Grand Prix de F1 du Japon à partir de 2010 sur son circuit du Mont-Fuji, également pour des raisons budgétaires.

Il vient en outre de mettre fin à sa collaboration avec l'écurie britannique Williams - à laquelle il fournissait des moteurs depuis 2007 - d'un commun accord selon les deux équipes.

"Nous nous retirons complètement de la Formule 1", a souligné M. Toyoda, écartant l'idée que le groupe puisse rester dans la compétition en tant que motoriste.

Mamoru Kato, un spécialiste de l'industrie automobile au centre de recherche Tokai Tokyo, a jugé cette décision "appropriée mais tardive".  


"Arrêter les activités coûteuses qui ne sont pas dans le coeur de métier est une tendance lourde dans le secteur", a-t-il expliqué.

Toyota emboîte le pas à son concurrent Honda, qui a vendu l'an passé son activité F1 à son ancien directeur d'écurie Ross Brawn, dont l'équipe est devenue championne du monde cette saison. Un autre manufacturier japonais, le fournisseur unique de pneus de la F1 Bridgestone, vient également d'annoncer son retrait de la discipline à l'issue de l'année prochaine.

Invoquée à chaque fois par les constructeurs nippons, la crise économique pourrait toutefois ne pas être la seule raison de ces retraits. Les consommateurs veulent aujourd'hui des voitures sûres et économes, non plus des bolides, et les industriels ont peut-être moins besoin de la vitrine F1 pour les allécher.

"Comme les autres fabricants automobiles, Toyota est appelée à concentrer son investissement sur les technologies vertes. Il est donc logique que le groupe ait pris cette décision", a estimé M. Kato.

Selon lui, "Toyota s'était lancée dans la F1 pour améliorer son image en Europe et y doper ses ventes, mais l'impact semble avoir été moindre qu'espéré".

L'abandon du premier constructeur mondial fait suite à une myriade de défections nippones dans d'autres sports mécaniques.

Outre la F1, Honda ne participe plus aux Huit heures de Suzuka au Japon en moto et Kawasaki a arrêté le MotoGP, l'épreuve reine de vitesse à laquelle elle participait depuis 17 ans.

Le constructeur automobile Mitsubishi s'est retiré pour sa part du rallye-raid, notamment du Dakar gagné 12 fois, et ses rivaux Suzuki et Subaru ont cessé de participer au championnat du monde des rallyes.

SOURCE : null


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tico 04/11/2009 19:39


C'est a peine s'ils vont me manquer...
Un budget enorme pendant des années, et rien de fabuleux en retour.
A la rigueur, meme s'ils n'ont pas obtenus les resultats espérés... mais jamais l'equipe n'a paru flamboyante.
Pas de regrets, et la seule chose que je retiens d'eux, c'est l'utilisation de leur F1 dans les pub Panasonic, c'est pour dire...


Mister GP 04/11/2009 17:08


A ce rythme la, la théorie de 3 voitures de Montezemolo va devenir réalité! Pour peu que Renault se retire et qu'une ou deux écuries ne soient pas prete! ça va vraiment pas le faire! J'espére qu'on
ne sera pas dans le situation du wrc qui est vraiment désastreuse!


sarah 04/11/2009 16:34


c'est bien dommage donc plus d'écuries japonnaises en course c'est dommage donc plus de suzuka d'ici quelques années ça serait dommage....